jueves, 17 de agosto de 2017

EL METROPOLITAN LIFE NORTH BUILDING, EL GIGANTE TRUNCADO

Foto: Wurts Brothers. De: Stern, Robert A.M. Gilmartin, Gregory. Mellins, Tomás. "New York 1930.
Architecture and Urbanism between the Two World Wars".
Nueva York. Rizzoli. 1987.


Por: Erick Alvarez

En el cenit de la especulación inmobiliaria, a finales de los años veinte, se estaban proyectando grandes cosas para la ciudad de Nueva York. Grandes rascacielos que sobrepasarían los cien pisos y algunos llegarían hasta los 500 metros de altura, como los que visualizaba el arquitecto Raymond Hood para su visión de Manhattan o los fantasiosos rascacielos de 100 pisos proyectados por el artista Hugh Ferris. Proyectos como el Empire State Building o la torre de 100 pisos proyectada por el empresario Fred F. French para el sitio del teatro Hippodrome, en la acera este Sexta Avenida entre las calles 43 y 44; la torre de 310 metros de altura proyectada por el empresario Abraham E. Lefcourt para la zona de Times Square, o el edificio de 150 pisos y 500 metros de altura proyectado para construirse en el Distrito Financiero, entre otros, harían realidad los sueños de Hood y Ferris. 

Pero al caer el mercado inmobiliario con la Gran Depresión, solo la torre de 102 pisos del Empire State Building logró concretarse. El resto de los proyectos se cancelaron o sufrieron modificaciones que redujeron su altura de manera drástica. Entre los proyectos truncados cabe señalar el proyecto para el edificio norte proyectado para la aseguradora Metropolitan Life.

miércoles, 2 de agosto de 2017

CITIES SERVICE BUILDING, EL REY DE WALL STREET

Foto: Philip Gendreau. De "El Nuevo Tesoro de la Juventud". Vol. 13. México. W.M. Jackson - Grolier, 1973.


Por: Erick Alvarez
informator.mx@gmail.com.

En el número 70 de Pine Street, en un solar entre las calles Pearl, Pine y Cedar, encontramos una esbelta torre de ladrillo oscuro y de líneas muy finas. Es el Cities Service Buidling. El último de las torres Art Decó que coronaron el paisaje de rascacielos del Distrito Financiero del sur de Manhattan del periodo entre las dos guerras mundiales, y el que cerró la carrera hasta el cielo que comenzó a finales de los años veinte y que se cerró con el desplome del mercado inmobiliario, consecuencia de la gran crisis de 1929.

sábado, 8 de julio de 2017

1932, TIEMPOS DIFÍCILES



Por Erick Alvarez

El año 1932 está marcado por la estrepitosa caída del mercado inmobiliario, consecuencia directa de la crisis de 1929, que motivo a la cancelación de algunos proyectos inmobiliarios (entre ellos el edificio de 100 pisos destinado a la Metropolitan Life, frente al Madison Square Park y que sólo se construyó la base y en secciones) y en el plano general, el estrepitoso escándalo de corrupción y tráfico de influencias que terminaría con la renuncia y el juicio del alcalde de Nueva York, Jimmy Walker que terminaría con su carrera política.

domingo, 25 de junio de 2017

ESOS OTROS RASCACIELOS DE 1931

Foto: Fairchild Aerial Surveys. De: M.J. Howard "New York The Growth of the City" (New Jersey, Chartwell Books. 2007).


Por: Erick Álvarez

Además del Empire State Building y  los edificios  McGraw-Hill, General Electric o el hotel Waldorf-Astoria y el comienzo de las obras de construcción del Rockefeller Center, en 1931 se terminaron de construir muchos otros rascacielos que terminaron de definir el skyline de la ciudad de Nueva York de los años treinta, justo en el momento en que la Depresión económica colapsa el mercado inmobiliario y la demanda de espacios para oficinas llegaba a cero. Mencionaremos brevemente algunos de los más importantes que se terminaron durante 1931, muchos de ellos construidos en la zona de Midtown Manhattan.

viernes, 23 de junio de 2017

570 LEXINGTON AVENUE BUILDING: LA TORRE DE LA CONFUSIÓN

Foto: Wurts Bros. De: Stern, Robert A.M. Gilmartin, Gregory. Mellins, Tomás. “New York 1930.
Architecture and Urbanism between the Two World Wars”
(New York. Rizzoli. 1987).


Por: Erick Álvarez.

Localizado en el 570 de Lexington Avenue, en la esquina suroeste con la Calle 51, se alza un esbelto rascacielos de 195 metros de altura con una torre que se eleva como una catedral gótica, como si complementase a la vecina Iglesia de San Bartolomé de Park Avenue. Nótese en los relieves ornamentales de este rascacielos que existen numerosas figuras alegóricas que hacen alusión a la radio pero al final no fue así y que genera confusión a aquellos que la conocen: