jueves, 19 de octubre de 2017

1933, LUCES Y SOMBRAS DE UNA CIUDAD EN LO MÁS PROFUNDO DE LA DEPRESIÓN. Segunda Parte.



Por: Erick Alvarez

Ahora continuamos con el panorama general de la ciudad de Nueva York y la evolución de sus rascacielos durante 1933, cuyo contexto socio-político y económico lo abordamos en el artículo anterior.

domingo, 8 de octubre de 2017

1933, LUCES Y SOMBRAS DE UNA CIUDAD EN LO MÁS PROFUNDO DE LA DEPRESIÓN. Primera Parte



Por: Erick Alvarez

El caótico 1933 marca un punto de luces y sombras en el mundo y en la ciudad de Nueva York. Es el año en que los índices de desempleo, pobreza extrema y crisis social y política alcanza sus puntos más bajos, al mismo tiempo que Franklyn Delano Roosevelt asume la presidencia de los Estados Unidos, e inmediatamente puso en marcha las primeras disposiciones legales de la nueva política del “New Deal”, que buscaba la reactivación de la economía nacional mediante la puesta en marcha de programas de construcción de infraestructura, empleo temporal, y grandes inversiones en obras sociales. Mientras tanto, en Nueva York es un año electoral, en el que al final de ese año, el energético y carismático Fiorello La Guardia es elegido alcalde, cargo que ocupará a partir de 1934 y lo mantendrá durante doce años más.

domingo, 24 de septiembre de 2017

ROCKEFELLER CENTER (1931-1974). Parte 2: Construcción y conclusión de los primeros edificios



Por: Erick Alvarez.

La demolición de los primeros edificios de los predios destinados para el Rockefeller Center comenzó en la primavera de 1931, sobre la Sexta Avenida. Las excavaciones para los edificios de los teatros Roxy, Radio City y el edificio R.K.O. comenzaron en julio. Para el 4 de septiembre la Universidad de Columbia aprobó los planos para el nuevo conjunto y para el 11 de septiembre se realizaban los trabajos en concreto para la cimentación.
El 16 de octubre se firmaron los contratos de construcción para los edificios R.C.A, el International (Radio City) Music Hall y una sala de cine (el R.K.O. Roxy).

viernes, 1 de septiembre de 2017

EL ROCKEFELLER CENTER (1932-1974) Parte 1: El nacimiento de Radio City

Foto: Rockefeller Center, Inc. De: Alan Balfour, "Rockefeller Center. Architecture as Theater" (New York. McGraw-Hill. 1978).

Por: Erick Álvarez.

La historia de la construcción del Rockefeller Center está teñida de romanticismo, pues es una historia que nos lleva en el tiempo a través de casi cincuenta años, empezando desde la propuesta para construir la nueva sede de la Metropolitan Opera House, hasta la conclusión del último edificio de la segunda etapa, el Celanesse Building, a comienzos de los años setenta. Su historia es una novela del mundo de los negocios, donde encontramos mañas y decepciones, así como el trabajo casi heroico de miles de trabajadores que construyeron el primer conjunto de rascacielos diseñado para funcionar como una ciudad dentro de otra, y como toda novela tenemos al protagonista principal: John D. Rockefeller, Jr.

jueves, 17 de agosto de 2017

EL METROPOLITAN LIFE NORTH BUILDING, EL GIGANTE TRUNCADO

Foto: Wurts Brothers. De: Stern, Robert A.M. Gilmartin, Gregory. Mellins, Tomás. "New York 1930.
Architecture and Urbanism between the Two World Wars".
Nueva York. Rizzoli. 1987.


Por: Erick Alvarez

En el cenit de la especulación inmobiliaria, a finales de los años veinte, se estaban proyectando grandes cosas para la ciudad de Nueva York. Grandes rascacielos que sobrepasarían los cien pisos y algunos llegarían hasta los 500 metros de altura, como los que visualizaba el arquitecto Raymond Hood para su visión de Manhattan o los fantasiosos rascacielos de 100 pisos proyectados por el artista Hugh Ferris. Proyectos como el Empire State Building o la torre de 100 pisos proyectada por el empresario Fred F. French para el sitio del teatro Hippodrome, en la acera este Sexta Avenida entre las calles 43 y 44; la torre de 310 metros de altura proyectada por el empresario Abraham E. Lefcourt para la zona de Times Square, o el edificio de 150 pisos y 500 metros de altura proyectado para construirse en el Distrito Financiero, entre otros, harían realidad los sueños de Hood y Ferris. 

Pero al caer el mercado inmobiliario con la Gran Depresión, solo la torre de 102 pisos del Empire State Building logró concretarse. El resto de los proyectos se cancelaron o sufrieron modificaciones que redujeron su altura de manera drástica. Entre los proyectos truncados cabe señalar el proyecto para el edificio norte proyectado para la aseguradora Metropolitan Life.